15.02.2021 Venäläinen rahtialus kohti Avaruusasemaa

Venäläinen miehittämätön Progress 77 -rahtialus laukaistiin avaruuteen Kazakstanista maanantaina 15. päivä helmikuuta. Matkaan lähti noin 2460 kg polttoainetta, vettä ja erilaisia tarvikkeita Kansainvälisen avaruusaseman (ISS) käyttöön.

Progress MS-16 aluksen (Progress 77 lento) laukaisu. Kuva NASA TV

Progressin on tarkoitus saapua avaruusasemalle keskiviikkona 17. helmikuuta. Aluksen on suunniteltu pysyvän avaruudessa heinäkuuhun 2021 asti. Progress telakoituu venäläiseen Pirsk-moduuliin. 

Heinäkuussa 3580 kg painava lähes viisi metriä pitkä ja halkaisijaltaan 2,5 metrinen Pirsk-moduuli irrotetaan asemasta ja Progress vie sen mukanaan tuhoutumaan ilmakehässä. Pirsk moduulista tulee ensimmäinen pysyväksi tarkoitettu Kansainvälisen avaruusaseman moduuli, joka poistetaan käytöstä. 

Pirsk-moduulin tilalle Venäjä aikoo lähettää huomattavasti suuremman, 20 300 kg painavan, halkaisijaltaan neljä metrisen ja 13 metriä pitkän Nauka-moduulin 15. heinäkuuta 2021.