10.12.2020 SpaceX:n kokeellisen raketin koelento

Yhdysvaltalainen rakettiyhtiö SpaceX teki torstaina 10. joulukuuta, aamuyöllä Suomen aikaa, koelennon kehitteillä olevalla Starship-raketillaan. Miehittämättömällä kennolla tavoiteltiin noin 12 kilometrin korkeutta ja pehmeää laskeutumista rakettimoottoreilla lähelle laukaisupaikkaa.

Spaceship laukaisu koelennolle. Kuva SpaceX

Alus nousi onnistuneesti ilmaan, nousun jälkeen teki näyttävän käännöksen mahalleen laskeutumisvaiheen ajaksi ja juuri ennen laskeutumista kääntyi hallitusti takaisin pystyasentoon. Lähes seitsemän minuutin lennon jälkeen alus oli tarkalleen suunnitellulla laskeutumispaikalla, mutta tuli maahan liian kovalla vauhdilla ja syttyi räjähdysmäisesti tuleen.

Laskeutuminen tapahtuu vaakalennossa, jolloin ilmanvastus hidastaa vauhtia.
Nokassa ja perässä olevilla siivekkeillä säädetään asentoa ja ohjataan
laskeutumispaikalle.
Kuva SpaceX

Lopuksi raketti käännetään takaisin pystyasentoon ja nopeus
on tarkoitus rakettimoottoreilla saada nollaan.
Kuva SpaceX

Koelennon täydellistä onnistumista ei oikeastaan odotettukaan, sillä lentoon liittyi suuri määrä ensimmäisiä kokeiluja täysin uudenlaisella tekniikalla. SpaceX on myöskin rakentanut Texasin tehtaallaan Spaceship-aluksen prototyyppejä nopealla ja kokeellisella mentaliteetilla ja testannut niitä hakien rakenteiden kestävyyden ja toimivuuden rajoja. Usein prototyypeille tuhoisin seurauksin.

Tällä kertaa laskeutuminen kuitenkin päättyi romuttumiseen
ja liekkimereen muutoin onnistuneen koelennon jälkeen.
Kuva SpaceX

Starship on SpaceX:n raketti, joka on suunniteltu Starship-aluksen toiseksi vaiheeksi. Hämmentävästi siis sekä toisen vaiheen, että koko kaksivaiheisen raketin nimi on Starship. Ensimmäinen vaihe, Super Heavy, on vielä suunnitteilla, eikä osallistunut koelentoon. SpaceX suunnittelee käyttävänsä täysin uudelleen käytettäviä Starship-aluksiaan lukuisiin erilaisiin tehtäviin Maan kiertoradalla, Kuu-lennoilla ja Mars-lennoilla. SpaceX:n perustajan Elon Muskin tavoitteena on Marsin asuttaminen, joten Starship on tämän suunnitelman kulmakivi.

Starship ja Super Heavy -kantoraketti, yhteisnimeltään Starship.
Kuva SpaceX / avaruuslennot.fi

SpaceX on edennyt Starshipin kehittämisessä hyvin kokeellisella tavalla. Erilaisia prototyyppejä on rakennettu kiivaaseen tahtiin yhtiön Texasissa sijaitsevalla tehtaalla ja laukaisupaikalla. Raketteja varten on kehitetty uusi rakettimoottori, joka on yhtiön Falcon 9 -kantoraketissa käytettyä tehokkaampi. Tehokkaita moottoreita tarvitaan, sillä Starship-aluksen korkeus on 50 metriä ja Super Heavyn 70 metriä, eli halkaisijaltaan yhdeksän metrinen raketti on kaikkiaan 120 metriä korkea.