02.05.2021 Crew-1 palasi avaruudesta

SpaceX:n Dragon miehistökapseli toi Kanainväliseltä avaruusasemalta takaisin maan pinnalle neljä astronauttia kuuden kuukauden lennolta. Dragon laskeutui Meksikonlahdelle Floridan länsipuolelle noin kello 9.56 Suomen aikaan.

Dragon nostetaan miehistöineen merestä laivaan. Kuva NASA TV

Crew-1 -lento oli Nasan ja SpaceX:n ensimmäinen yhteinen säännöllisten Kansainvälisen avaruusaseman miehistölentojen sarjassa. Ennen Crew-1 -lentoa tehtiin Demo-2 -lento, jolla kaksi astonauttia lensi asemalle kahden kuukauden ajaksi. Parhaillaan on käynnissä Crew-2 -lento, jonka nelihenkinen miehistö on aloittanut asemalla kuuden kuukauden työjaksonsa.

Avaruudesta palasivat Nasan astronautit Michael Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker sekä Japanin avaruushallinnon Soichi Noguchi. He osallistuivat asemalla tieteellisten kokeiden tekemiseen ja aseman ylläpitotöihin. Lennona aikana Dragon-kapseli rikkoi amerikkalaisten miehitettyjen alusten avaruudessa olon ennätyksen. Edellinen oli Apollo-kapselin vuonna 1974 tekemältä Skylab-4 -lennolta. Tuolloin Apollo-kapseli oli avaruudessa 84 vuorokautta.

Dagon toi astronauttien lisäksi avaruudesta tutkimusnäytteitä, jotka haluttiin maahan analysoitavaksi. Dragon voi tuoda mukanaan muun muassa kylmässä pidettäviä biologisia näytteitä.



29.04.2021 Kiina laukaisi avaruusasemamoduulin

Kiina laukaisi Maan kiertoradalle ensimmäisen uuden avaruusasemansa moduulin 29. päivä huhtikuuta Long March 5B -kantoraketilla.

Long March -laukaisu 29.4.2021. Kuva NCTV

Tianhe 1 on aseman ydinmoduuli. Vuoden 2021 aikana asemalle laukaistaan sekä rahti, että miehistölentoja. Vuoden 2022 aikana asemaa laajennetaan kahdella lisämoduulilla ja sekä miehistö, että rahtilennot jatkuvat. Kaikkiaan vuoden 2022 loppuun mennessä Kiina suunnittelee tekevänstä 11 laukaisua asemaan liittyen. Tämän vuoden toukokuussa asemalle laukaistaan ensimmäinen rahtialus ja ensimmäisen miehistön on tarkoitus lentää asemalle jo kesäkuussa.

Asemalle on suunniteltu erilaisia tieteellisiä tehtäviä. Miehistöjen on alkuvaiheen jälkeen tarkoitus työskennellä asesemalla kuuden kuukauden jaksoissa. Kansainväliseen avaruusasemaan verrattuna Kiinan asema on pienempi, joten pysyvän miehistön koko jäänee kolmeen henkeen.

Kiinan on tarkoitus laukaista avaruuteen vuonna 2024 avaruusteleskooppi, jonka linssin halkaisija on noin kaksi metriä. Teleskooppia on verrattu Hubble-teleskooppiin. Kiinalaisten mukaan teleskoopin kuvakulma on Hubblea laajempi, mutta sen kameran resoluutio on jopa 2,5 miljardia pikseliä. Laajan kuvakulman ansiosta laaja alue taivasta saadaan kuvattua nopeasti ja suuren resoluution ansiosta kuvien laatu on kuitenkin hyvä.

Avaruusteleskooppi sijoitetaan radalle, jolla se tarvittaessa voidaan telakoida avaruusasemaan huoltotöitä varten. Näin Kiinan ei tarvitse tehdä erillisiä teleskoopin huoltolentoja, vaan aseman miehistö voi tehdä huoltotyöt.


24.04.2021 Crew-2 saapui asemalle

SpaceX:n Dragon miehistökapseli toi kansainväliselle avaruusasemalle neljä uutta astronauttia lauantaina 24. päivä huhtikuuta hiukan puolenpäivän jälkeen Suomen aikaan.

Dragon miehistökapseli hetki ennen telakoitumista.
Kuva NASA TV

Asemalla oli jo ennestään nelihenkinen Crew-1 miehistö ja venäläisellä Sojuz-aluksella saapunut kolmehenkinen miehistö, eli Kansainvälisen avaruusaseman asukasluku kasvoi joksikin aikaa yhteentoista henkeen. Crew-1:n on tarkoitus palata maahan muutaman päivän kuluttua, jolloin asemalle jää jälleen seitsemän hengen miehistö.

Dragon telakoitui asemaan noin 23 tunnin lennon jälkeen. SpaceX:n kapseli on täysin automatisoitu, joten aluksen kyydissä olleiden ei tarvinnut muuta kuin seurata telakoitumisen etenemistä automatisoitujen järjestelmien tehdessä työn.

Koko 11 hengen miehistö yhteiskuvassa. Kuva NASA TV

Asemalle saapuivat Shane Kimbrough (NASA), Megan McArthur (NASA), Akihiko Hoshide (JAXA) ja Thomas Pesquet (ESA). Asemalla olivat ennestään Crew-1 miehistön jäsenet Shannon Walker (NASA), Victor Glover (NASA), Michael Hopkins (NASA) ja Soichi Noguchi (JAXA) sekä Sojuz MS-18 miehistö Oleg Novitskiy (Roskosmos), Pyotr Dubrov (Roskosmos) ja Mark Vande Hei (NASA)


23.04.2020 Crew-2 kohti avaruusasemaa

Nasa ja SpaceX laukaisivat perjantaina 23. päivä huhtikuuta Falcon 9 kantoraketilla Dragon 2 -kapselin kohti Kansainvälistä avaruusasemaa noin kello 12.50 Suomen aikaan. Dragonin neljän hengen miehistön on määrä saapua asemalle runsaan 23 tunnin lennon jälkeen.

Dragon-kapseli Falcon 9 kantoraketin kärjessä hetki ennen laukaisua.
Kuva NASA TV

Lento on toinen säännölliseksi tarkoitettu miehitetty Dragon-lento avaruusasemalle ja siksi lennon tunnus on Crew-2 (miehistö 2).

Matkaan lähtivät astronautit Shane Kimbrough (NASA), Megan McArthur (NASA), Akihiko Hoshide (JAXA) ja Thomas Pesquet (ESA). Miehistö lähti matkaan Dragonilla, joka on käynyt avaruudessa jo kerran aiemmin - alusta käytettiin miehitetyllä Demo-2 lennolla viime vuonna. Samoin Falcon 9 kantorakettia käytettiin aiemmin Crew-1 lennon laukaisussa.

Dragonin komentajana toimii Shane Kimbrough, mutta Akihiko Hoshide ottaa Kansainvälisen avaruusaseman komentoonsa aseman nykyiseltä komentajalta, Shannon Walkerilta. Walker ja muut Crew-1 miehistön jäsenet palaavat maahan joitakin päiviä Crew-2:n saapumisen jälkeen.


19.04.2021 Helikopterin ensilento Marsissa

NASA:n Perseverance-mönkijän mukana Marsiin viety pieni Ingenuity-kopteri teki ensimmäisen koelentonsa maanantaina 19. päivä huhtikuuta. Lento oli lyhyt nousu kolmen metrin korkeuteen.

Ingenuity Perseverancen kuvaamana kolmen metrin korkeudessa.
Kuva NASA TV

Kopteriin ei ole suoraa radioyhteyttä, vaan se kommunikoi lähellä olevan Perseverance-mönkijän kanssa. Perseverance vuorostaan lähettää tiedot Maahan joko suoraan tai Marsia kiertävien luotainsatelliittien välittämänä. Mutkikkaan viestintäketjun takia kopteri oli ohjelmoitu etukäteen tehtävää varten ja tieto onnistuneesta lennosta välittyi NASA:n lennonjohtoon vasta tunteja myöhemmin.

Ingenuityn lennolla ottama kuva omasta varjostaan Marsin pinnalla.
Kuva NASA TV

Lennoille on varattu aikaa noin kuukausi, jonka jälkeen Perseverance-mönkijä aloittaa oman tutkimustyönsä ja vaelluksensa Marsin pinnalla. Ingenuity-kopteri lopettaa samalla lentonsa, sillä siihen ei voida pitää yhteyttä ilman lähellä olevaa mönkijää. Kopterin tarkoitus oli vain toimia testilaitteena ja osoittaa, että Marsissa on mahdollista lentää sähkökäyttöisellä kopterilla.

Päivitys 2.5.2021: NASA jatkaa Ingenuity-kopterin lentoja alustavasti kuukaudella. Perseverance-mönkijä aloittaa oman tutkimusmatkansa, mutta kopterilla pyritään jatkamaan lentoja ja mahdollisesti kopterin ottamia kuvia käytetään mönkijän toiminnan tukemiseen ja tutkimusten täydentämiseen. Kopterin tekninen käyttöikä suunniteltiin vähintään kuukauden mittaiseksi, mutta jos kopteri kykenee toimimaan pidempään ja siitä on hyötyä Perseverancen työlle, lentoja pyritään jatkamaan.

17.04.2021 Sojuz MS-17 palasi Maahan

Kansainvälisellä avaruusasemalla puoli vuotta ollut kolmen hengen miehistö palasi Sojuz-aluksella Maan pinnalle 17. päivä huhtikuuta. Sojuz MS-17 laskeutui Kazakstaniin, jossa sekä Venäjän, että Yhdysvaltojen avaruushallintojen edustajat vastaanottivat miehistön.

Kate Rubins avustetaan ulos Sojuz-kapselista laskeutumisen jälkeen.
Kuva NASA

Avaruudesta palasivat NASA:n astronautti Kate Rubins, sekä Roscosmoksen kosmonautit Sergey Ryzhikov ja Sergey Kud-Sverchkov. Rubins lennätetään NASA:n lentokoneella Houstoniin, Yhdysvaltoihin ja Ryzhikov sekä Kud-Sverchkov puolestaan Venäjän kosmonauttien koulutuskeskukseen lähelle Moskovaa.

Kansainväliselle avaruusasemalle jäi seitsemän hengen miehistö.


12.04.2021 Ihminen 60 vuotta sitten avaruuteen

Ihminen lensi ensimmäisen kerran avaruuteen 12. päivä huhtikuuta vuonna 1961. Ensimmäinen avaruuslentäjä oli Neuvostoliiton (nykyisen Venäjän) ilmavoimien lentäjä, kosmonautti Yuri Gagarin. Hänen lentonsa Vostok-aluksella kesti yhden tunnin ja 48 minuuttia. 

>> Lue koko artikkeli täällä