02.08.2020 Demo-2 -lento onnistuneesti takaisin avaruudesta

SpaceX-yhtiön rakentama Dragon-kapseli palasi onnistuneesti miehitetyltä koelennolta Kansainväliselle avaruusasemalle takaisin Maahan sunnuntaina 2. päivä elokuuta kello 21.48 Suomen aikaan.

Dragon vain hetki ennen mereen laskeutumista. Kuva Nasa TV.

Kapseli irrottautui avaruusasemasta aamuyöllä (Suomen aikaa) ja asettui sopivalle radalla paluuta varten. Astronauteille Doug Hurley ja Bob Behnken oli varattu muun muassa tilaisuus kahdeksan tunnin nukkumisjaksolle ja aterioille ennen laskeutumista. Miehistöllä oli tarvikkeita vähintään kolmen vuorokauden ajaksi siltä varalta, että laskeutumista olisi jouduttu siirtämään myöhemmäksi laskupaikan sääolosuhteiden takia.

Kun Dragon-kapseli oli laskuvarjojen hidastamana laskeutunut Meksikon lahdelle Pensacolan edustalle, pelastusaluksen kaksi pikavenettä saavuttivat kapseli nopeasti. Pelastuslaiva sai nostettua Dragonin kannelleen noin puoli tuntia myöhemmin ja astronautit avustettiin sen jälkeen ulos kapselista. Kapselin avaamista viivytti kapselin ympärillä havaittu raja-arvot ylittävä myrkyllisten polttoainejäämien määrä. Dragonin tekniset tilat saatiin tuuletettua ja polttoainejäämien pitoisuus laski turvalliselle tasolle, jonka jälkeen kapselin avaaminen oli mahdollista.

Lyhyen terveystarkastuksen ja levon jälkeen Doug ja Bob oli määrä kuljetettaa helikopterilla mantereelle Pensacolaan, josta Nasan lentokone veisi heidät myöhemmin Houstonin avaruuskeskukseen.

01.08.2020 Dragon 2 miehistö valmis paluuseen Maahan

SpaceX-yhtiön ja Nasan Dragon-miehistökapselin koelento Kansainväliselle avaruusasemalle (ISS) on saapumassa päätökseen. Astronauttien Doug Hurley ja Bob Behnken on - sään laskeutumisalueella niin salliessa - tarkoitus palata Maahan 2. päivä elokuuta.

Dragon-kapselin mahdolliset lasketumispaikat merellä Floridan rannikolla.
Kuva Nasa.

Astronautit ovat olleet osa ISS:n miehistöä toukokuun viimeisestä päivästä lähtien. Heidän tehtäviinsä on kuulunut säännölliset Dragon-kapselin kunnon tarkistukset ja osallistuminen avaruusaseman päivittäisiin ylläpito- ja tutkimustöihin. Bob Behnken yhdessä asemalla jo olleen Chris Cassidyn teki neljä avaruuskävelyä, joilla asennettiin aseman ulkopuolelle uusia akkuja ja tehtiin muita huoltotöitä.

Dragon-kapselin Demo 2 -lennoksi kutsutun koelennon tarkoitus on ollut varmistaa SpaceX:n rakentaman aluksen kelvollisuus säännöllisiin ihmisten kuljetuksiin Kansainväliselle avaruusasemalle. Kun lennon viimeisetkin vaiheet ovat takana ja kaikki tulokset analysoitu, on Dragon-miehistökapselin tarkoitus aloittaa säännölliset neljän hengen kuljetukset ISS:lle myöhemmin syksyllä.

Demo 2 -lennon on tarkoitus päättyä laskeutumiseen Floridan rannikolle mereen sunnuntaina 2. elokuuta kello 21.42. Laskeutumispaikka on Floridan länsipuolella Meksikonlahdella, koska itärannikon säähän vaikuttaa hurrikaani Isaias. Mikäli länsirannikonkaan olosuhteet eivät ole suotuisat, astronautit Doug ja Bob voivat jäädä avaruusasemalle odottamaan sopivia olosuhteita.

Jos Nasa ja SpaceX päättävät tähdätä sunnuntain laskeutumiseen, lähtevät astronautit avaruusasemalta Dragon-kapselilla kello 2.34 sunnuntaina aamuyöllä Suomen aikaan.

30.07.2020 Nasan Mars-mönkijä matkaan

Yhdysvaltain avaruushallinto Nasa laukaisi torstaina Perseverance-mönkijän kohti Mars-planeettaa. Nasan lisäksi Yhdistyneet arabiemiirikunnat ja Kiina ovat lähettäneet tämän vuoden laukaisuikkunassa luotaimen tai laskeutujan kohti Marsia.

Atlas V kantoraketti vie Nasan Perseverance-mönkijän avaruuteen.
Kuva Nasa / Joel Kowsky

Arabiemiirikuntien laukaisu tapahtui 20. heinäkuuta, Kiinan 23. heinäkuuta ja viimeisenä omansa laukaisi Yhdysvallat 30. heinäkuuta. Kaikkien lentojen on tarkoitus saapua Marsiin helmikuussa 2021, mutta vain Yhdysvaltain Perseverance-mönkijä laskeutuu samantien Marsin pinnalle. Arabiemiirikuntien lento on luotainlento, eikä se sisällä lainkaan laskeutumiosaa, Kiinan lento sisältää sekä luotaimen, että laskeutujan, mutta laskeutumisosan - joka sisältää myös mönkijän - on tarkoitus laskeutua vasta kahden tai kolmen kuukauden kuluttua Marsin kiertoradalle saapumisesta.

Perseverancen on tarkoitus etsiä menneen elämän merkkejä Marsista. Vaikka mönkijä ei pystyisi yksiselitteisen varmasti löytämään elämän merkkejä, se voi kuitenkin kerätä ratkaisevia näytteitä Marsista. Persevancen on tarkoitus ottaa maaperästä näytteitä, jotka se sulkee metallisäiliöihin ja jättää sopivaan paikkaan niin, että myöhemmin tehtävä näytteiden noutolento voi ne hakea ja viedä avaruuteen, josta jälleen uusi lento voi ottaa ne vastaan ja tuoda Maahan tutkittavaksi. Maanpäällisissä laboratorioissa voidaan tehdä tutkimuksia, joihin mönkijä Marsin pinnalla ei pysty ja siten kysymys elämästä Marsissa voi saada vastauksen. Näytteiden saaminen Maahan on kuitenkin vuosien päässä, suunnitelmien edetessä jouhevasti aikaisintaan 2031.

20.07.2020 Kesän ensimmäinen Mars-luotain matkaan

Japanilainen kantoraketti vei puolen yön jälkeen maanantaina 20. päivä heinäkuuta (Suomen aikaa) avaruuteen Yhdistyneiden arabiemiirikuntien Mars-luotaimen. Luotaimen on määrä asettua Marsin kiertoradalle helmikuussa 2021 ja aloittaa tutkimustyön toukokuussa 2021.

Mitsubishi Heavy Industries H-IIA -kantoraketti vie marsluotaimen avaruuteen.
Kuva MHI Launch Services

Marsiin voidaan laukaista luotaimia ja laskeutujia noin kahden vuoden välein, kun Maa ja Mars ovat toisiinsa nähden sopivan lähekkäin. Yhdistyneiden Arabiemiirikuntien luotain oli ensimmäinen tämän vuotisessa laukaisuikkunassa matkaan lähtenyt marsmatkaaja. Lähdössä on vielä Yhdysvaltojen Perseverance-mönkijä ja Kiinan luotain-laskeutuja-mönkijä -yhdistelmälento.

Päivitetty 30.07.2020: Luotain saapuu Marsin kiertoradalle helmikuussa, mutta asettuu lopulliselle tieteelliseen työhön käytettävän radalle arviolta toukokuussa 2021.

31.05.2020 Dragon telakoitui asemaan

Dragon 2 kapseli telakoitui sunnuntaina 31. toukokuuta Kansainväliseen avaruusasemaan noin 19 tuntia laukaisun jälkeen, kello 17.16.

Dragon 2 telakoituneena Kansainväliseen avaruusasemaan (ISS).
Kuva NASA TV

Lennon aikana astronautit Doug Hurley ja Bob Behnken testasivat Dragon-kapselin toimintoja ja varmistivat, että kapseli on valmis tulevia säännöllisiä miehistölentoja varten. Lisäksi astronautit antoivat alukselleen nimen Endeavour. Kumpikin on lentänyt ensimmäisen avaruuslentonsa Endeavour-avaruussukkulalla.

Vielä avaruusaseman läheisyydessä Doug Hurley kokeili Dragonin käsiohjausta, mutta itse telakoituminen tehtiin automaattiohjauksella.

Hiukan vaille kolme tuntia telakoitumisesta, 20.02 kapselin ja aseman väliset luukut avattiin ja Dragonin matkustajat liittyivät osaksi aseman miehistöä. Asemalla oli ennestään amerikkalainen astronautti Chris Cassidy sekä venäjän Anatoly Ivanish ja Ivan Vagner.

Dragonin saapuminen avaruusasemalle päätti amerikkalaisten riippuvuuden venäläisen Sojuz-aluksen kyydistä Kansainväliselle avaruusasemalle. Myöhemmin kun Boeing Starliner CST-100 mahdollisesti ensi vuonna alkaa tehdä lentoja asemalle, on amerikkalaisten käytössä kaksi toisistaan riippumaton kulkuneuvoa aseman miehistöjen vaihtoon.

30.05.2020 Dragon miehistöineen onnistuneesti avaruuteen

SpaceX laukaisi Dragon 2 kapselin onnistuneesti avaruuteen lauantaina 30. päivä toukokuuta kello 22.22. Kapselissa matkustavien Doug Hurleyn ja Bob Behnkenin on määrä saapua Kansainväliselle avaruusasemalle vajaan vuorokauden lennon jälkeen.

Dragonin laukaisu Falcon 9 kantoraketilla. Kuva NASA TV.

Sää esti edellisen laukaisuyrityksen keskiviikkona 27. päivä ja sää oli huolena myös lauantain laukaisuun valmistauduttaessa, mutta sää muuttui laukaisulle suotuisaksi lähtölaskennan edetessä.

Lento on ensimmäinen Nasan kaupalliseen miehistönkuljetukseen kuuluva lento. Vaikka lento on vielä luokiteltu koelennoksi, on astronauttien tarkoitus jäädä jopa useaksi kuukaudeksi Kansainväliselle avaruusasemalle.

Astronautit asettuivat lähtöalustalla sisälle kapseliin kolmisen tuntia ennen laukaisua. Falcon 9 kantoraketti tankataan polttoaineella juuri ennen laukaisua, joten astronautit joutuvat olemaan raketissa tämän varsin vaarallisen vaiheen ajan. Heidän turvanaan on kuitenkin pelastusrakettijärjestelmä, joka aktivoidaan toimintavalmiuteen ennen tankkauksen aloitusta.

Falcon 9 kantoraketin polttoaine on superkylmää mahdollisimman suuren tehon saamiseksi ja siksi tankkaaminen aloitetaan vain noin 40 minuuttia ennen suunniteltua laukaisua. Samoin se määrittää, että laukaisun on tapahduttava välittömästi lähtölaskennan nollahetkellä ennen kuin polttoainen ehtii lämmetä raketin tankeissa. Esimerkiksi avaruussukkulan lähdöissä oli liikkumavaraa lennosta riippuen useitakin minuutteja.

Laukaisun jälkeen raketin ensimmäinen vaihe palasi onnistuneesti takaisin maahan merellä odottaneen lautan kannelle.

Noin kymmenen minuutin lennon jälkeen Dragon saavutti kiertoradan. Ennen sunnuntaiksi 31. toukokuuta suunniteltua telakoitumista Kansainväliseen avaruusasemaan astronauttien on tarkoitus testata avaruuskapselin toimintoja.

27.05.2020 Dragonin ensimmäinen miehitetty lento siirtyy

Dragonin laukaisu avaruuteen siirtyi huonon sään takia. Astronautit Doug Hurleyn ja Bob Behnken olivat jo avaruuskapselissa odottamassa lähtöä, kun päätös lykkäyksestä tehtiin 16 minuuttia ja 53 sekuntia ennen laukaisua.

Peruuntuneen laukaisun jälkeen astronautit odottavat
polttoainesäiliöiden tyhjentämistä ennen kuin he voivat
poistua aluksesta. Kuva NASA TV. 

Sää olisi saattanut parantua jonkin ajan kuluttua, mutta laukaisun oli tapahtuduttava sekunnilleen suunniteltuna aikana, joten sään parantumista ei voitu jäädä odottamaan.

Seuraava mahdollisuus laukaisuun on lauantaina 30. päivä toukokuuta kello 22:22.