22.10.2021 Progress 78:n siirtolento

Venäläinen Progress 78 rahtialus siirrettiin Kansainvälisellä avaruusasemalla alkuperäisestä telakointiportistaan toiseen. Siirtoja tehdään ajoittain, mutta tällä kertaa siirtolento poikkeuksellisesti kesti runsaan vuorokauden ajan.

Progress 78 lähestyy Nauka-moduulia. Kuva NASA TV.

Progress irrottautui aseman venäläisestä Poisk-moduulista ilman matkustajia torstaina 21. päivä lokakuuta ja siirtyi lähes 200 kilometrin etäisyydelle avaruusasemasta. Runsasta vuorokautta myöhemmin aamulla 22. päivä (Suomen aikaan) alus telakoitui Nauka-moduuliin.

Siirron tarkoituksena oli valmistella testejä, joiden jälkeen Nauka-moduulin on tarkoitus ottaa vastuu Kansainvälisen avaruusaseman asennon säädöstä. Myöhemmin marraskuussa Venäjän avaruushallinnon on tarkoitus laukaista avaruuteen uusi Prichal-moduuli, jonka on tarkoitus kiinnittyä pysyvästi samaan telakointiporttiin, johon Progress 78 nyt telakoitui.

Prichal on pallomainen moduuli, joka asemaan kiinnittymisen jälkeen tarjoaa viisi vapaata telakointiporttia.


17.10.2021 Sojuz MS-18 palasi Maahan

Venäläinen Sojuz MS-18 -alus palasi Kanainväliseltä avaruusasemalta Maahan 17. päivä lokakuuta. Kapselissa tuli puolen vuoden lennolta kosmonautti Oleg Novitskiy, sekä venäläiset elokuvan tekijät ohjaaja Klim Shipenko ja näyttelijä Yulia Peresild, jotka olivat avaruudessa vajaan kahden viikon ajan.

Sojus MS-18 lähdössä Kansainväliseltä avaruusasemalta. Kuva NASA TV.

Shipenko ja Peresild kuvasivat asemalla kohtauksia tekeillä olevaan venäläiseen elokuvaan ”Challenge”.

Avaruusasemalle jäi edelleen seitsemän henkeä, joista kahden - kosmonautti Pyotr Dubrov ja astronautti Mark Vande Hei - lennosta tulee peräti vuoden mittainen.

Ennen paluulentoa Sojuz MS-18 kapselin rakettimoottoreita koekäytettiin. Testi ei päättynyt suunnitellusti, vaan moottorit jatkoivat toimintaansa suunniteltua pidempään. Tämän takia koko avaruusasema kääntyi väärään asentoon ja kesti jonkin aikaa, että tilanne palautui normaaliksi. Edellisen kerran heinäkuun lopussa venäläinen Nauka-moduuli käynnisti odottamatta moottorinsa ja alkoi pyörittää avaruusasemaa.


15.10.2021 Kiinan aseman toinen miehistö avaruuteen

Kiina laukaisi Schenzhou 13 lennon kohti omaa avaruusasemaansa 15. lokakuuta. Matkaan lähti kolme taikonauttia, joiden on tarkoitus viipyä avaruudessa puolen vuoden ajan.

Shenzhou 13 -lennon laukaisu kohti Kiinan avaruusasemaa. Kuva CGTN.

Uuden avaruusaseman ensimmäinen miehistö palasi Maahan kolmen kuukauden lennolta syyskuun puolivälissä. Asema on ollut ilman asukkaita siitä lähtien, mutta automaattinen rahtialus vei sinne tarvikkeita seuraavaa miehistöä varten jo syyskuun 20. päivä.

Tällä kertaa matkaan lähtivät Zhai Zhigang, Wang Yaping ja Ye Guangfu. Wang Yaping on ensimmäinen nainen uudella asemalla, mutta hän on käynyt avaruudessa aiemmin jo vuonna 2013 Kiinan silloisella kokeellisella avaruusasemalla. Lennon komentaja Zhai Zhigang teki Kiinan ensimmäisen avaruuskävelyn vuonna 2008. Ye Guangfu on ensimmäistä kertaa avaruudessa.

13.10.2021 Kapteeni Kirk kävi avaruudessa

Amazonin perustajan Jeff Bezosin avaruusyhtiö Blue Origin laukaisi toisen kerran ihmisiä avaruuteen 13. päivä lokakuuta. Neljä matkustajaa nousi runsaan sadan kilometrin korkeuteen, koki muutaman minuutin ajan painottomuuden ja palasi sitten maan pinnalle laskuvarjojen varassa.

Kapteeni Kirk eli William Shatner valmiina avaruuslentoon. Kuva Blue Origin.

Blue Originin ensimmäinen matkustajalento tehtiin heinäkuussa. Elokuussa Blue Origin teki miehittämättömän lennon, jolla oli mukana erilaisia tieteellisiä kokeita, muun muassa NASA:n kuulentoihin liittyviä testilaitteita.

Tällä toisella matkustajalennolla yksi neljästä mukaan lähteneestä oli näyttelijä William Shatner, joka on esittänyt Star Trek televisiosarjassa ja elokuvissa kuvitteellisen avaruusalus Enterprisen kapteenia James Kirkiä. 90-vuotiaasta Shatneristä tuli vanhin avaruudessa käynyt henkilö.

Blue Originin rakentama New Shephard -kantoraketti vei matkustajakapselin avaruuteen Teksasista, Yhdysvalloista. Raketilla tehdään kiertoradan alapuolelle jääviä lentoja, eli se ei saavuta kiertorataa, jolla lennettäisiin Maan ympäri. Kantoraketti ja matkustajakapseli ovat uudelleen käytettäviä ja lennot ovat täysin automaattisia, joten matkustajien lisäksi ei tarvita mukaan lentäjää.

New Shephard -kantoraketti vei matkustajat avaruuten NS-18 lennolle.
Kuva Blue Origin.

Lennot ovat ”turistilentoja”, eli suurelle yleisölle myytäviä avaruuslentoja. Blue Origin ei tällä hetkellä kuitenkaan kerro millä summalla lentolipun voisi lunastaa. Ensimmäinen lentolippu myytiin huutokaupassa, jossa korkein tarjous oli 28 miljoonaa dollaria ja huutokaupan osallistujista Blue Origin oletettavasti sai listan maksukykyisistä avaruuteen haluavista potentiaalisista asiakkaista.


05.10.2021 Sojuz MS-19 avaruuteen

Venäläinen Sojuz MS-19 laukaistiin kohti Kansainvälistä avaruusasemaa tiistaina 5. päivä lokakuuta. Matkaan lähti yksi kosmonautti, yksi elokuvaohjaaja ja yksi näyttelijä.

Vasemmalta Yulia Peresild, Anton Shkaplerov ja Klim Shipenko. Kuva NASA TV.

Avaruuteen laukaistiin kosmonautti Anton Shkaplerov, elokuvaohjaaja Klim Shipenko ja näyttelijä Yulia Peresild. Sojuz on suunniteltu kahden kosmonautin minimimiehistölle, joten tätä lentoa toimintoja on muutettu niin, että yksi henkilö pystyy hoitamaan lennon vaiheet ja mukana voi olla kaksi matkustajaa.

MS-19 telakoitui avaruusasemaan vain hiukan yli kolmen tunnin lennon jälkeen. Yhteysongelmien takia Shkaplerov käytti käsiohjausta telakoinnin viimevaiheessa normaalin automaattiohjauksen sijasta.

Shipenko ja Peresild kuvaavat asemalla kohtauksia tekeillä olevaan venäläiseen elokuvaan. Heidän on tarkoitus palata maahan 12 päivän lennon jälkeen Sojuz MS-18 -kapselilla yhdessä kosmonautti Oleg Novitskiyn kanssa. Asemalle jää tuolloin kosmonautti Pyotr Dubrov ja NASA astronautti Mark Vande Hei, jotka eivät mahdu MS-18 paluulennolle. Sen sijaan he palaavat aikanaan MS-19 kapselin mukana maaliskuussa 2022. Vande Heistä tulee tuolloin pisimpään yhtäjaksoisesti avaruudessa ollut amerikkalainen 355 päivän lennollaan.

Asemalla on ennestään myös Dragon Crew-2 -lennolla huhtikuussa saapunut nelihenkinen miehistö, jonka on määrä palata maahan marraskuussa.


20.09.2021 Kiina laukaisi rahtialuksen asemalle

Kiina laukaisi Tianzhou 3 rahtialuksen kohti Tiangong avaruusasemaa 20. päivä syyskuuta. Asema on tällä hetkellä ilman asukkaita, sillä ensimmäinen miehistö palasi maahan kolme päivää sitten. Rahtialus vie asemalle tarvikkeita seuraavaa miehistöä varten, jonka on tarkoitus lähteä matkaan lokakuun puolivälissä.

Long March 7 kantoraketti vie avaruuteen Tianzhou 3 rahtialuksen. Kuva CGTN.

Tianzhou telakoitui automaattisesti asemaan noin kuuden ja puolen tunnin lennon jälkeen. Aluksen mukana oli 6 tonnia lastia, joka jää asemalle odottamaan uuden miehistön saapumista. 

19.09.2021 Inspiration4 palasi takaisin avaruudesta

Nelihenkinen Inspiration4 palasi avaruudesta takaisin Maahan onnistuneen lennon jälkeen varhain sunnuntaiaamuna 19. päivä syyskuuta Suomen aikaa. SpaceX:n Dragon laskeutui Floridan edustalle Atlantin valtamereen neljän laskuvarjon varassa ja vastaanottava laiva nosti kapselin matkustajineen kyytiinsä.

Inspiration4-lennon Dragon hetki ennen osumista Atlantin pintaan.
Kuva SpaceX.

Jared Isaacman, Chris Sembroski, Hayley Arceneaux ja Sian Proctor olivat avaruudessa noin kolmen vuorokauden ajan. He olivat ensimmäinen kiertoradalle noussut kokonaan siviilihenkilöistä koostuva miehistö.

SpaceX:n laiva valmistautuu poimimaan meressä kelluvan Inspiration4 Dragon kapselin.
Kuva SpaceX.

Tällä lennolla Dragon kiersi Maata noin 585 kilometrin korkeudessa. Matkustajat asuivat lennon ajan Dragon-kapselissa, sillä lennolla ei telakoiduttu Kansainväliseen avaruusasemaan. SpaceX:tä on tilattu myös turistilento avaruusasemalle, jonka alustava lähtöaika on tammikuussa 2021.

Tällä lennolla käytetty Dragon-kapseli oli toista kertaa avaruudessa, edellisellä kerralla se vei NASA:n miehistön Kansainväliselle avaruusasemalle vuoden 2020 loppupuolella ja oli asemaan kiinnitettynä kuuden kuukauden ajan. Dragon ja Falcon 9 ovat suurelta osin uudelleenkäytettäviä. Falcon 9 kantoraketin suurin komponentti, eli ensimmäinen vaihe palaa Maahan ja käytetään uudelleen. Toinen vaihe, joka vie hyötykuorman - tällä lennolla Dragon-kapselin - kiertoradalle, on kertakäyttöinen ja se ohjataan tuhoutumaan ilmakehään. Dragon-kapseli koostuu itse kapselista ja sen pohjaan kiinnitetystä, muun muassa sähköä tuottavat aurinkopaneelit sisältävästä rahtimoduulista (”trunk”). Rahtimoduuli on kertakäyttöinen ja se irrotetaan vähän ennen ennen kapselin paluuta ilmakehään.