17.09.2021 Kiinan aseman miehistö laskeutui Maahan

Kiinan uuden Tiangong avaruusaseman ensimmäinen miehistö palasi Maahan kolmen kuukauden lennolta syyskuun 17. päivä Shenzhou 12 aluksella. Seuraava miehistö laukaistaan asemalle lokakuun puolivälissä, eli asema on ilman asukkaita noin kuukauden verran.

Laskeutumishetkellä Shenzhou 12 aluksen maahan osumista pehmentävät
jarruraketit välähtävät ja nostavat ilmaan pölypilven. Kuva CGTV.

Taikonautit Nie Haisheng, Liu Boming ja Tang Hongbo valmistelivat Kiinan avaruusasemaa seuraavia miehistöjä varten. He tekivät muun muassa kaksi avaruuskävelyä aseman ulkopuolelle ja asensivat käyttövalmiiksi aseman järjestelmiä. Seuraavien miehistöjen on tarkoitus olla asemalla kuusi kuukautta kerrallaan.

Helikopteri laskeutuu kyljellään olevan Shenzhou 12 kapselin lähelle. Kuva CGTV.

Shenzhou 12 laskeutui Sisä-Mongoliaan noin 8.30 Suomen aikaa. Alusta oli vastaanottamassa joukko ajoneuvoja ja helikoptereita, jotka olivat laskeutumispaikalla muutamassa minuutissa.

Taikonautit avustajien kanssa aluksen ulkopuolella totuttautumassa
Maan painovoimaan kolmen kuukauden painottomuuden jälkeen. Kuva CGTV.

Painottomuudessa vietettyjen kuukausien jälkeen Maahan palanneilla taikoauteilla menee aikaa totuttautua painovoiman vaikutuksiin ja he osallistuvat erilaisiin lääketieteellisiin testeihin avaruuslentojen vaikutusten tutkimiseksi.





16.09.2021 Inspiration4 laukaistiin avaruuteen

Neljä matkustajaa vietiin avaruuteen SpaceX:n Falcon 9 kantoraketilla varhain torstaiaamuna 16. päivä syyskuuta Suomen aikaa. Inspiration4 lennon Dragon-kapselin on tarkoitus kiertää Maata kolmen päivän ajan ja palata sitten takaisin.

Inspiration4:n miehistö lähdössä matkalle kohti laukaisupaikkaa. Kuva SpaceX.

Lento on ”siviililento”, eli yksikään matkaan lähteneistä ei ole ammattiastronautti. Lennon on ostanut SpaceX:ltä Jared Isaacman ja hän otti mukaansa kolme eri perustein valittua matkakumppania, Chris Sembroskin, Hayley Arceneauxin ja Sian Proctorin.

Kaksi minuuttia laukaisuun. Tietokoneet ohjaavat kaikkea automaattisesti. Kuva SpaceX.

Falcon 9 kantoraketti vei Dragon-kapselin avaruuteen noin 200 kilometrin korkeuteen, josta se omin moottorein asettui radalle, jonka korkein kohta on 585 kilometriä. Lentorata on esimerkiksi Kansainvälisen avaruusaseman ja Hubble avaruusteleskoopin radan yläpuolella.

Laukaisu. Neljä matkustajaa matkalla avaruuteen kolmeksi päiväksi. Kuva SpaceX.

Kolmen päivän lennon jälkeen alus laskeutuu Atlantin valtamereen josta sen poimii SpaceX:n laiva. Dragon nostetaan laivan kannelle ja matkustajat autetaan kapselin sisältä ulos.


08.09.2021 Inspiration4 avaruuslennolle syyskuussa

SpaceX laukaisee neljän hengen avaruuslennon syyskuun 16. päivä. Matkaan lähtee neljä ihmistä, jotka SpaceX on kouluttanut, eikä mukana ole NASA:n astronauttia. Kyse on turistilennosta, mutta erilaisesta kuin Virgin Galactigin tai Blue Originin pienestä muutaman minuutin avaruuspyrähdyksestä - Inspiration4:n matkustajat ovat Dragon-kapselissa kolmen päivän ajan Maan kiertoradalla.

Tulevat avaruusmatkaajat harjoittelevat painottomuutta varten lentokoneessa.
Vasemmalta: Chris Sembroski, Hayley Arceneaux, Jared Isaacman 
ja Sian Proctor. Kuva Inspiration4 / John Kraus

Lennon on tilannut SpaceX:ltä miljardööriyrittäjä Jared Isaacman. Hänen yritystoimintaansa kuuluu muun muassa 2012 perustettu lentokouluyritys, joka kouluttaa lentäjiä Yhdysvaltojen asevoimille. Isaacman on itse kokenut lentäjä ja saanut koulutuksen myös hävittäjäkoneilla lentämiseen ja hän teki vuonna 2009 maailmanennätyksen maapallon ympärilennossa pienellä suihkulentokoneella (liikelentokoneella).

Isaacman valitsi mukaansa lennolle ensimmäiseksi matkustajaksi Hayley Arceneauxin, joka lapsuudessaan sairasti luusyöpää. Nyt 29 vuotiaana hän työskentelee St. Jude lastensairaalassa, jossa hänen omaa sairauttaan aikanaan hoidettiin. Sairaalalle kerätään varoja avaruuslennon avulla, sillä se saa näin runsaasti näkyvyyttä julkisuudessa.

Kolmas osallistuja lennolle on Chris Sembroski. Ilmailuteollisuudessa työskentelevä Sembroski on aiemmin ollut Yhdysvaltojen ilmavoimien palveluksessa.

Neljäs matkaanlähtijä on Sian Proctor, turkija geotieteiden alalta. Hänellä on lentolupakirja ja hän harrastaa myös sukellusta.

Avaruuteen laukaistava Dragon-kapseli on aiemmin vienyt ensimmäisen varsinaisen Dragon-miehistön Kansainväliselle avaruusasemalle. Koska tällä lennolla ei telakoiduta avaruusasemaan, on aluksen telakointiportin tilalle asennettu läpinäkyvä kupu, jonka sisältä neljä avaruusmatkaajaa voivat katsella Maata ja avaruutta. Dragonin omat ikkunat ovat hyvin pienet ja näkymiltään rajatut, joten kupu tarjoaa matkustajille huikeat näkymät kaikkiin suuntiin.

Kaikki neljä matkustajaa ovat saaneet perusteellisen koulutuksen Dragonin järjestelmiin ja lennon vaiheisiin. Koulutuksen sisältö on vastannut pitkälti Nasan astronauttien saamaa koulutusta Dragon lentoa varten, vaikkakin on ollut lyhyempi. Nasa toki kouluttaa astronauttinsa myös laajempaa tehtäväkokonaisuutta varten kuin kolmen päivän lentoon avaruuskapselilla.

---
10.9.2021 pävitetty laukaisupäiväksi 16. syyskuuta.

30.08.2021 Dragon saapui avaruusasemalle

Kansainvälinen avaruusasema (ISS) sai tarviketäydennyksiä maanantaina 30. päivä elokuuta, kun SpaceX:n Dragon rahtialus telakoitui mukanaan yli 2000 kiloa tarvikkeita.

Dragon CRS-23 lähestyy avaruusasemaa. Kuva NASA TV

Dragonin matka asemalle kesti runsaan vuorokauden. Aseman astronautit valvoivat telakointia jonka Dragon kuitenkin teki itsenäisesti automaattiohjauksella.

Dragon on ainoa rahtialus, joka kykenee sekä viemään rahtia, että myös tuomaan takaisin Maan pinnalle merkittävän määrän lastia. Jonkin verran tavaraa voidaan tuoda myös miehitettyjen Sojuz ja Dragon alusten mukana, mutta niiden tärkein lasti on avaruudesta palaavat matkustajat.  Kun tämän kertainen lento päättyy noin kahden kuukauden kuluttua, on Dragonin sisään lastattu tieteellisten kokeiden näytteitä, jotka halutaan Maahan tutkittaviksi.


29.08.2021 Dragon CRS-23 kohti avaruusasemaa

SpaceX:n Dragon rahtikapseli laukaistiin Falcon 9 kantoraketilla kohti Kansainvälistä avaruusasemaa aamupäivällä 29. päivä elokuuta Suomen aikaan. Lähtöä jouduttiin siirtämään vuorokaudella Floridan huonon sään takia.

Falcon 9 kantoraketin laukaisu CRS-23 -lennolle. Kuva NASA TV.

Dragonin on määrä telakoitua automaattisesti Kansainväliseen avaruusasemaan vuorokauden lennon jälkeen. Aluksen mukana on yli 2000 kiloa tarvikkeita ja tieteellisiä tutkimusvälineitä. Nyt avaruuteen laukaistu uudelleen käytettävä kapseli vierailee asemalla jo toista kertaa. Dragonin on tarkoitus olla asemalla noin kahden kuukauden ajan, jonka jälkeen se laskeutuu mereen ja poimitaan sieltä SpaceX:n laivan kyytiin.


12.08.2021 Cygnus NG-16 saapui asemalle

Cygnus NG-16 miehittämätön rahtilento saapui Kansainväliselle avaruusasemalle 12. päivä elokuuta. Alus toi toistaiseksi suurimman määrän rahtia asemalle.

Cygnus asettui noin kymmenen metrin etäisyydelle avaruusasemasta ja aseman miehistö ohjasi Canadarm-robottikättä, joka tarttui kiinni rahtialukseen. Myöhemmin maassa oleva lennonjohto kauko-ohjasi robottikättä kiinnittämään Cygnuksen aseman telakoinporttiin.

Kansainvälisen avaruusaseman robottikäsi valmiina tarttumaan
Cygnus NG-16 rahtikapselliin. Kuva NASA TV.

Rahtialuksen kyydissä oli 3700 kg erilaisia tarvikkeita ja tutkimusvälineitä. Rahdin purkamisen jälkeen alus täytetään jätteillä ja ohjataan tuhoutumaan ilmakehään.


11.08.2021 Kuulento ei ole mahdollinen 2024

NASA on tavoitellut kunnianhimoista aikataulua ihmisen paluulle Kuuhun. Artemis-ohjelman puitteissa Kuuhun on ollut tarkoitus lentää vuonna 2024 SLS-kantoraketin avaruuteen viemällä Orion-kapselilla ja laskeutuminen tehdä SpaceX:n Spaceship-aluksen erityisellä kuu-versiolla.

Kuussa liikkuville astronauteille on suunnitteilla uusi avaruuspukumalli, jonka kehittämiseen NASA on tähän mennessä käyttänyt 420 miljoonaa dollaria ja suunnittelee vielä käyttävänsä 625 miljoonaa dollaria lisää, eli yhteensä yli miljardi dollaria.

NASA testaa uuden avaruuspuvun ominaisuuksia. Kuva NASA.

NASA:n sisäinen tarkastus on julkaissut 10. päivä elokuuta 2021 raportin, jossa se kertoo pitävänsä todennäköisenä, että avaruuspuku ei valmistu vuoden 2024 lentoa varten. Vaikka puvun aikataulu tällä hetkellä ennakoi valmistumisen vuoden 2024 loppupuolelle, tarkastajat uskovat, että tiedossa olevat vaikeudet johtavat viivytyksiin.

Laskeutuminen Kuuhun ei ole mahdollista ilman avaruuspukuja, joten vuosi 2024 on tarkastajien mukaan mahdoton ensimmäisen lennon toteuttamiselle.

Nykyisin Kansainvälisellä avaruusasemalla avaruuskävelyillä käytettävät avaruuspuvut perustuvat 45 vuotta vanhaan alkujaan avaruussukkulaa varten kehitettyyn malliin. Puvut on suunniteltu käytettäviksi painottomuudessa, joten NASA tarvitsee uuden avaruuspukumallin Kuussa liikkumista varten.

Artikkeli vuodelta 2019 Artemis-ohjelmasta: Artemis-ohjelmalla kuuhun 2024 (artikkelin tiedot eivät osin enää vastaa nykysuunnitelmaa).