26.11.2021 Prichal kiinnittyi asemaan

Venäläinen Prichal-moduuli kiinnittyi Kansainväliseen avaruusasemaan 26. päivä marraskuuta iltapäivällä Suomen aikaan. Prichal liitettiin heinäkuussa asemaan kiinnitettyyn Nauka-moduuliin ja se tarjoaa jatkossa useita telakointiportteja venäläisille avaruusaluksille.

Progressin keulaan kiinnitetty Prichal-moduuli lähestyy avaruusasemaa.
Kuva NASA TV.

Prichal on viimeinen Kansainväliseen avaruusasemaan suunniteltu laajennusosa. Aseman vanhimmat osat ovat yli 20 vuotta vanhoja ja rakentajamaiden välinen sopimus on enää voimassa vuoteen 2024 asti. Jatkoa asemalle on kuitenkin jo suunniteltu neljäksi vuodeksi tai jopa pidemmäksi ajaksi. Toisaalta venäläiset ovat suunnitelleet myös oman aseman perustamista irrottamalla aseman venäläinen osa omaksi itsenäiseksi avaruusasemaksi.

Prichal-moduulin ohjailuun avaruusasemaan kiinnittymistä varten käytettiin Progress-rahtialuksen muokattua versiota, jonka on tarkoitus irrottautua moduulista joulukuussa. Tuolloin Progress ohjataan ilmakehään tuhoutumaan Tyynen valtameren yläpuolella.


24.11.2021 Prichal kohti avaruusasemaa

Venäläinen Sojuz-kantoraketti vei 24. päivä marraskuuta avaruuteen Kansainvälisen avaruusaseman venäläisosaan liitettävän Prichal-moduulin. Moduulin on tarkoitus kiinnittyä aseman Nauka-moduuliin kahden päivän lennon jälkeen.

Prichal kiinnitetään Nauka-moduuliin. Kuva NASA.

Nauka-moduuliin telakoituneena olevan Progress MS-17 -rahtialuksen on tarkoitus poistua avaruusasemalta 25. päivä ja ottaa mukaansa Naukan tilapäinen telakointiportti, jonka tilalle Prichal kiinnittyy.

Kansainväliseen avaruusasemaan kiinnittymisen jälkeen Prichalissa on vapaana viisi telakointiporttia, joihin venäläiset alukset voivat telakoitua. 

12.11.2021 Dragon telakoitui avaruusasemaan

SpaceX:n Dragon-miehistökapseli telakoitui Kansainväliseen avaruusasemaan varhain aamuyöllä 12. päivä marraskuuta Suomen aikaan. Crew-3 -lento toi asemalle puolen vuoden työjaksolle neljä uutta astronauttia.

Aseman seitsemän asukasta, neljä uutta sinisissä haalareissa.
Vasemmalta Pyotr Dubrov, Tom Marshburn, Anton Shkaplerov, Raja Chari, 
Mark Vande Hei, Kayla Barron ja Matthias Maurer. Kuva NASA TV.

Avaruusaseman henkilömäärä kasvoi jälleen seitemään. Asemalla oli tilapäisesti muutaman päivän ajan vain kolme henkeä, kun edellinen Dragon-kapseli toi Crew-2 -miehistön maahan 9. päivä marraskuuta.

Ennen Dragonin lentoja asemalle toi asukkaita vuosien ajan vain venäläinen Sojuz, jonka matkustajamäärä on enintään kolme henkeä. Kahdella sojuzilla asemalle voitiin tuoda kuusi ihmistä. Kun Dragon aloitti säännölliset lennot, sen mukana asemalle tulee aina neljä henkeä, joten yhdessä Sojuzin tuomien kanssa aseman normaali miehitys on nyt seitsemän henkeä.


11.11.2021 SpaceX laukaisi Crew-3 lennon

Nasa ja SpaceX laukaisivat kohti Kansainvälistä avaruusasemaa kolmannen miehistön Dragon-kapselilla aamuyöllä 11. päivä marraskuuta Suomen aikaan. Kapselin on määrä telakoitua neljä matkustajaa mukanaan asemaan noin vuorokauden lennon jälkeen.

Dragon-kapseli Falcon 9 -kantoraketin kärjessä valmiina lähtöön.
Kuva NASA TV.

Matkaan lähti NASA:n astronautit Raja Chari, Tom Marshburn ja Kayla Barron, sekä ESA:n astronautti Matthias Maurer. Heidän on tarkoitus työskennellä asemalla seuraavan puolen vuoden ajan.

Falcon 9 -raketti valaisee pilvet Kennedyn avaruuskeskuksen yläpuolella 
hetki Crew-3 -lennon laukaisun jälkeen. Kuva SpaceX.

Ennen laukaisua NASA kertoi yhdessä SpaceX:n kanssa tutkineensa Crew-2 lennon paluun aikana hitaasti avautuneen laskuvarjon. NASA:n kertoman mukaan varjon toiminta oli hyväksyttyjen parametrien puitteissa, eikä varjossa tai sen laukaisumekanismissa ollut mitään vikaa. Vastaavaa on NASA:n mukaan nähty varjojen testeissä. Dragon-kapseli kykenee laskeutumaan turvallisesti vaikka yksi neljästä laskuarjoista ei toimisi lainkaan.

SpaceX:n Dragon-kapseli on suunniteltu useaa avaruuslentoa varten uudelleen käytettäväksi. Tällä kertaa matkaan lähti kuitenkin aivan uusi kapseli ensilennolleen. Kapselissa on myös ehditty korjata ongelmalliseksi havaittu WC, jonka alumiiniputkisto on liimauksen sijasta nyt hitsattu kiinni.

Laukaisussa käytetty Falcon 9 -kantoraketin ensimmäinen vaihe teki nyt toisen lentonsta. Edellisellä lennolla raketti vei avaruuteen kesäkuussa miehittämättömän Dragon-rahtialuksen, joka vei tarvikkeita Kansainväliselle avaruusasemalle.


09.11.2021 Crew-2 kotiin avaruusasemalta

SpaceX:n Dragon-kapseli toi Kansainväliseltä avaruusasemalta (ISS) neljän hengen Crew-2 -miehistön takaisin maanpinnalle tiistaiaamuna 9. päivä marraskuuta Suomen aikaan.

Crew-2 Dragon nostetaan merestä miehistöineen pelastusaluksen kannelle.
Kuva NASA TV

Dragon irrottautui avaruusasemasta noin kahdeksan tuntia ennen laskeutumista mereen. Kuuden kuukauden lennolta avaruudesta palasivat astronautit Shane Kimbrough (NASA), Megan McArthur (NASA), Akihiko Hoshide (JAXA) ja Thomas Pesquet (ESA). Asemalle jäi kaksi venäläistä kosmonauttia ja yksi amerikkalainen astronautti.

Paluulennon aluksi Dragon lensi täyden kierroksen aseman ympäri. Runsaan tunnin kestäneen lenkin aikana Dragonin telakointiportti pidettiin suunnattuna kohti avaruusasemaa, niin että sen ilmalukon ikkunasta voitiin kuvata koko Kansainvälinen avaruusasema. Kuvia käytetään arvioimaan avaruusaseman kuntoa, sillä aseman sisältä, eikä aseman käyttämillä robottikäsivarsilla pystytä kuvamaan kaikkia kohtia aseman ulkokuoresta ja rakenteista. 

Dragon lennolla ISS:n ympäri. Kuva NASA TV.

Kansainvälinen avaruusasema jäi poikkeuksellisesti vaajaalle henkilökunnalle, koska NASA päätti palauttaa Crew-2 -miehistön maahan ennen korvaavan Crew-3 -lennon laukaisua. Sääolosuhteet laskeutumispaikalla olivat otolliset Crew-2:n paluulle. Crew-3:n laukaisua puolestaan oli viivästetty lähtöpaikan ja laukaisun ongelmien varalta suunniteltujen pakkolaskupaikkojen huonon sään takia. Lisäksi erikseen nimeämättömällä Crew-3:n miehistön jäsenellä oli tarkemmin määrittelemätön lääketieteellinen ongelma, jonka ohimenoa NASA odotti.

Crew-2:n paaluuseen liittyi erillinen tekninen ongelma, joka on jo korjattu Crew-3:n Dragon kapseliin. SpaceX:n syyskuussa lentämän yksityisen Inspiration4 -lennon jälkeen havaittiin, että Dragon-kapselin WC:n jäteputki oli irronnut liimauksistaan ja päästänyt jätteitä ja wc-kemikaaleja vuotamaan kapselin lattian alle. Crew-2:n miehistö tutki oman Dragoninsa lattian alustan kameroilla asemalla olonsa aikana ja sama vuoto havaittiin myös heidän kapselissaan. Vuodon ei arvioitu haittaavan paluuta maahan muulla tavalla kuin, että WC:tä ei voitu käyttää kahdeksan tunnin paluulennon aikana.

Paluu maahan sujui muutoin täydellisesti, mutta Dragonin vauhdin hidastamiseen käyttämistä neljästä laskuvarjosta yksi avautui muita hitaammin. Laskuvarjot ovat yksi avaruuskapselien kehittelyn haasteista ja vastaavaa on nähty varjoilla tehdyissä testeissä. Crew-2 -kapselin hidastuvuus oli normaali ja laskeutuminen mereen tapahtui niin pehmeästi kuin oli suunniteltukin. Neljännen varjon avautumisen poikkeama oli kuitenkin selvä ja NASA yhdessä SpaceX:n kanssa joutuu arvioimaan ongelman merkittävyyden myös marraskuun 11. päivälle suunnitellun Crew-3:n laukaisun suhteen.


22.10.2021 Progress 78:n siirtolento

Venäläinen Progress 78 rahtialus siirrettiin Kansainvälisellä avaruusasemalla alkuperäisestä telakointiportistaan toiseen. Siirtoja tehdään ajoittain, mutta tällä kertaa siirtolento poikkeuksellisesti kesti runsaan vuorokauden ajan.

Progress 78 lähestyy Nauka-moduulia. Kuva NASA TV.

Progress irrottautui aseman venäläisestä Poisk-moduulista ilman matkustajia torstaina 21. päivä lokakuuta ja siirtyi lähes 200 kilometrin etäisyydelle avaruusasemasta. Runsasta vuorokautta myöhemmin aamulla 22. päivä (Suomen aikaan) alus telakoitui Nauka-moduuliin.

Siirron tarkoituksena oli valmistella testejä, joiden jälkeen Nauka-moduulin on tarkoitus ottaa vastuu Kansainvälisen avaruusaseman asennon säädöstä. Myöhemmin marraskuussa Venäjän avaruushallinnon on tarkoitus laukaista avaruuteen uusi Prichal-moduuli, jonka on tarkoitus kiinnittyä pysyvästi samaan telakointiporttiin, johon Progress 78 nyt telakoitui.

Prichal on pallomainen moduuli, joka asemaan kiinnittymisen jälkeen tarjoaa viisi vapaata telakointiporttia.


17.10.2021 Sojuz MS-18 palasi Maahan

Venäläinen Sojuz MS-18 -alus palasi Kanainväliseltä avaruusasemalta Maahan 17. päivä lokakuuta. Kapselissa tuli puolen vuoden lennolta kosmonautti Oleg Novitskiy, sekä venäläiset elokuvan tekijät ohjaaja Klim Shipenko ja näyttelijä Yulia Peresild, jotka olivat avaruudessa vajaan kahden viikon ajan.

Sojus MS-18 lähdössä Kansainväliseltä avaruusasemalta. Kuva NASA TV.

Shipenko ja Peresild kuvasivat asemalla kohtauksia tekeillä olevaan venäläiseen elokuvaan ”Challenge”.

Avaruusasemalle jäi edelleen seitsemän henkeä, joista kahden - kosmonautti Pyotr Dubrov ja astronautti Mark Vande Hei - lennosta tulee peräti vuoden mittainen.

Ennen paluulentoa Sojuz MS-18 kapselin rakettimoottoreita koekäytettiin. Testi ei päättynyt suunnitellusti, vaan moottorit jatkoivat toimintaansa suunniteltua pidempään. Tämän takia koko avaruusasema kääntyi väärään asentoon ja kesti jonkin aikaa, että tilanne palautui normaaliksi. Edellisen kerran heinäkuun lopussa venäläinen Nauka-moduuli käynnisti odottamatta moottorinsa ja alkoi pyörittää avaruusasemaa.