06.12.2019 Kaksi rahtialusta kohti avaruusasemaa

Kaksi rahtialusta on laukaistu avaruuteen kohti Kansainvälistä avaruusasemaa. Torstaina 5. joulukuuta SpaceX laukaisi Dracon-aluksen ja perjantaina 6. joulukuuta Venäjä laukaisi Progress-aluksen.

SpaceX:n laukaisema Dracon uudelleenkäytettävä ja nyt laukaistu on jo kolmatta kertaa matkalla avauusasemalle. Aluksen on määrä saapua perille sunnuntaina 8. joulukuuta. Dracon ei telakoidu automaattisesti, vaan aseman miehistö ottaa ebsub kapselista kiinni robottikädellä ja myöhemmin  lennonjohto maasta kauko-ohjaa robottikädellä kapselin kiinni telakointiporttiin.

Kertakäyttöinen Venäläinen Progress 74 saapuu asemalle maanantaina 9. joulukuuta. Progress telakoituu yleensä automaattisesti avaruusasemaan, mutta tarvittaessa asemalla oleva kosmonautti voi hoitaa telakoinnin kauko-ohjaimella.

Molempien rahtialusten kyydissä on tarvikkeita, ruokaa ja juomaa aseman miehistöille. Joulun läheisyyden takia mukana on oletettavasti erityisiä yllätyksiä, mutta niistä tiedottajat ovat etukäteen puhua vain vihjauksin.

25.11.2019 Dragon V2 ja CST-100 Starliner

Nasa rahoittaa kahta yritystä, jotka rakentavat avaruuskapseleita, joilla on tarkoitus lennättää miehistöjä Kansainväliselle avaruusasemalle. Lentojen oli tarkoitus alkaa 2015 vuonna, mutta rahoitus- ja muiden viiveiden takia ensimmäinen miehistö lentää aikaisintaan vuonna 2020.

CST-100 Starliner on Boeing-yhtiön rakentama kapseli, joka on tarkoitus laukaista avaruuteen Atlas V -kantoraketilla. Kapseliin mahtuu jopa seitsemän astronauttia, mutta ensimmäisellä lennolla mukana on kolme – kaksi Nasan astronauttia ja yksi Boeinging koelentäjä.

Boeingilla on ollut erilaisia viivästyksiä Starlinerin rakentamisessa. Viimeisimmät viivästykset ovat johtuneet ongelmista kapselin paluussa maahan käytettävistä laskuvarjoista ja laukaisun yhteydessä vakavassa häiriötilanteessa käytettävästä pelastusrakettijärjestelmästä.

Marraskuun 4. päivä 2019 Boeing teki testin, jossa pelastusrakettijärjestelmää jälleen testattiin. Testi tehtiin käynnistämällä pelastusraketit lähtöalustalla, jolloin Starliner onnistuneesti nousi ilmaan, kääntyi oikeaan asentoon laskuvarjojen avaamiseksi ja laskeutui maahan. Testi osoitti pelastusrakettien toimivan suunnitellusti, mutta yksi kolmesta laskuvarjosta ei auennut, joten ongelmat laskuvarjojen kanssa jatkuvat. Boeinging mukaan kahden varjon toimiminen on riittävää.

Dragon V2 on SpaceX:n kehittämä ihmisten kuljetukseen soveltuva versio Dragon rahtialuksesta. SpaceX:llä on ollut oman kapselinsa kanssa samoja vaikeuksia kuin Boeingilla Starlinerin kanssa. Dragonin laskuvarjoja on jouduttu suunnittelemaan uudelleen ja Dragonin pelastusrakettijärjestelmä räjähti testissä huhtikuun 20. päivä 2019. Räjähtänyt kapseli oli jo tehnyt onnistuneen miehittämättömän koelennon Kansainväliselle avaruusasemalle maaliskuussa.

Nasan sisäinen tarkastus julkaisi marraskuussa 2019 raportin, jossa se erityisesti varoitti kiirehtimästä sekä Boeinging, että SpaceX:n projekteja, koska havaittuja ongelmia oli sen mukaan runsaasti. Tarkastusraportissa kiinnitetään huomiota siihen, että monien tärkeiden testien ajoitusta on siirretty myöhemmäksi, jopa niin että niitä on tarkoitus tehdä vasta ensimmäisillä lennoilla.

Sisäinen tarkastus kehotti Nasaa varautumaan hankkimaan edelleen lentoja amerikkalaisille astronauteille venäläisestä Sojuz-raketista, jolla kaikki miehistölennot tällä hetkellä tehdään. Paikkoja ei kuitenkaan välttämättä ole riittävästi saatavilla Venäjän avaruushallinnon jo varauduttua amerikkalaisten omiin lentoihin. Tämä voi johtaa siihen, että Nasa voi joutua vähentämään omien astronauttiensa määrän Kansainvälisellä avaruusasemalla yhteen.

Tarkastus kiinnitti huomiota myös Boeingille maksettuihin lisämaksuihin, joiden perusteista tarkastuksella ja Boeingilla on eri näkemys.

Boeing ja SpaceX ovat kuitenkin vakuuttuneita, että tekniset ongelmat on pääosin ratkaistu ja lennot voidaan aloittaa vuoden 2020 aikana.

Nasan tarkastusraportti: https://oig.nasa.gov/docs/IG-20-005.pdf
Tarkastusraportin esittely: https://youtu.be/RtM9s4420-w

04.11.2019 Cygnus-rahtialus avaruusasemalle

Northrop Grumman -yhtiön Cygnus-rahtikapseli saapui Kansainväliselle avaruusasemalle maanantaina 4. marraskuuta. Alus laukaistiin Antares-kantoraketilla Nasan Wallops saaren laukaisukeskuksesta lauantaina 2. marraskuuta.

Cygnus on kertakäyttöinen rahtialus, joka kuljettaa ruokaa, juomaa ja muita tarvikkeita Kansainväliselle avaruusasemalle (ISS). Cygnus on osa ohjelmaa, jossa Nasa ostaa yksityisiltä yrityksiltä rahtilentoja avaruusaseman tarpeisiin. Samaan ohjelman puitteissa myös SpaceX lentää Dracon-rahtilentoja avaruusasemalle.

Tämä on Cygnuksen 13 laukaisu kohti avaruusasemaa. Lokakuussa 2014 tehty neljäs laukaisu epäonnistui, mutta muilla lennoilla Cygnus on toimittanut rahdin avaruusasemalle. Antares-raketin epäonnistumisen takia Cygnus laukaistiin kolme kertaa Atlas V -kantoraketilla vuosina 2015 - 2017.

18.10.2019 Yksitoista avaruuskävelyä ISS:llä

Yhdysvallat tekee Kansainvälisellä avaruusasemalla (ISS) lähiviikkoina yhteensä kymmenen avaruuskävelyä ja venäjä yhden. Viisi kävelyä tehdään uusien litiumioniakkujen asentamiseksi ja sen jälkeen viisi kävelyä kosmisen säteilyn tutkimuslaitteiston (Alpha Magnetic Spectrometer, AMS) korjaamiseksi.

Lopullinen avaruuskävelyjen määrä ja aikataulu tarkentuu työn edetessä. Lokakuun 18. päivä tehty kolmas akkujen vaihto siirtyi alkujaan suunnitellusta, koska edellisen kävelyn jälkeen yksi akkujen latausta ja purkamista ohjaava laitteisto ei käynnistynyt. Laitteen vaihto varalaitteistoon otettiin kolmannen kävelyn ensisijaiseksi tehtäväksi.

Ensimmäinen sarjan avaruuskävely tehtiin 6.10. (Christina Koch ja Andrew Morgan), toinen 11.10. (Andrew Morgan ja Christina Koch) ja kolmas 18.10. (Christina Koch ja Jessica Meir). Alustavasti seuraavat avaruuskävelyt on tarkoitus tehdä 21. ja 25. lokakuuta. Venäläisten avaruuskävely on suunniteltu tehtäväksi 31. lokakuuta.

03.10.2019 Sojuz MS-12 maahan

Sojuz MS-12 toi torstaina 3. päivä lokakuuta takaisin maan pinnalle Kansainvälisellä avaruusasemalla 203 päivää olleet Aleksey Ovchinin ja Nick Haguen sekä syyskuun lopulla asemalle tulleen Hazzaa al-Mansoorin.

Avaruusasemalle jäi kuuden hengen miehistö ja kaksi Sojuz-alusta henkilökuljetuksiin, MS-13 ja MS-15. Asemalla on myös Japanilainen HTV-8 ja Venäläinen Sojuz MS-15 rahtialukset.

25.09.2019 Sojuz MS-15 avaruusasemalle

Venäjä laukaisi 25. päivä syyskuuta miehitetyn Sojuz MS-15 -avaruusaluksen kohti Kansainvälistä avaruusasemaa (ISS). Aluksen kyydissä oli Venäjän Oleg Skripochka, USA:n Jessica Meir ja Arabiemiirikuntien Hazzaa al-Mansoori.

Lento avaruusasemalle kesti kuusi tuntia, jonka jälkeen asemalla poikkeuksellisesti on yhdeksän hengen miehistö. Asema palaa kuuden hengen miehistöön 3. päivä lokakuuta, kun yli 200 päivää avaruudessa olleet Nick Hague (USA) ja Alexey Ovchinin (Venäjä) palaavat maahan yhdessä Hazzaa al-Mansoorin kanssa.

Jessica Meir (jolla on myös Ruotsin kansalaisuus) ja Hazzaa al-Mansoori ovat avaruudessa ensimmäistä kertaa. Oleg Skripochka on kolmannella avaruuslennollaan.

25.09.2019 HTV-8 kohti avaruusasemaa

Japani laukaisi miehittämättömän H-II Transport Vehicle 8 -aluksen kohti Kansainvälistä avaruusasemaa 24. päivä syyskuuta. HTV:n lastina on neljä tonnia tarvikkeita avaruusaseman käyttöön.

HTV-8 -lennon oli alkujaan tarkoitus alkaa syyskuun 10. päivä, mutta tuolloin lähtö jouduttiin peruuttamaan laukaisualustalla syttyneen tulipalon takia. Tuli syttyi ilmeisesti staattisen sähköpurkauksen seurauksena. Tavallista tyynemmässä säässä tuuli ei puhaltanut laukaisupaikalle kertynyttä happea pois ja näin.

Mitsubishi Heavy Industries, joka on Japanin H-IIB -kantoraketin pääurakoitsija, kertoo korjanneensa tilanteen ja raketin olleen hyvässä kunnossa 24. päivän laukaisuun.

HTV-8 -aluksen on tarkoitus telakoitua Kansainväliseen avaruusasemaan 28. syyskuuta.