17.11.2020 Crew-1 saapui asemalle

Nelihenkinen Dragon-kapselin miehistö saapui Kansainväliselle avaruusasemalle (ISS) tiistaina 17. päivä marraskuuta aamulla Suomen aikaa. Asemalla jo olleen yhden amerikkalaisen ja kahden venäläisen asukkaan kanssa he muodostavat nyt seitsemän hengen miehistön seuraavien kuukausien ajan.

Eturivissä vasemmalta Shannon Walker, Victor Glover, Michael Hopkins ja Soichi Noguchi.
Takarivissä Kate Rubins, Sergey Ryzhikov ja Sergey Kud-Sverchkov.
Kuva NASA TV

Kapselissa matkustivat Nasan astronautit Michael Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker sekä Japanin avaruushallinnon Soichi Noguchi. Asemalla oli jo ennestään Nasan Kate Rubins sekä venäjän avaruushallinnon Sergey Ryzhikov ja Sergey Kud-Sverchkov.

Venäläisiin Sojuz-aluksiin on mahtunut kolme matkustajaa, joten aseman pysyvä miehistö on ollut korkeintaan kahden Sojuz-aluksen verran, eli kuusi henkeä. Kun amerikkalainen Avaruussukula vielä vieraili asemalla, oli ISS:n miehistö hetkittäin suurempi. Sukkula saattoi olla avaruudessa kuitenkin korkeintaan pari viikkoa, joten pysyvä miehistömäärä tuolloinkin oli enintään kuusi henkeä.

Pysyvää asukasmäärää asemalla rajoittaa paitsi sen tilat ja tarvikevarannot, myös se, että jokaisella asemalla olevalla tulee olla joka hetki paikka alukseen, jolla hätätilassa asemalta voi poistua nopeasti.

Uudet Amerikkalaiset alukset, SpaceX:n Dragon ja Boeinging Starliner ovat neljän hengen aluksia, joten aseman pysyvä henkilöstöä voidaan nyt kasvattaa yhdellä. Asemalla kuluu paljon aikaa erilaisiin ylläpitotöihin, minkä takia kuuden hengen miehistöstä amerikkalaiset ovat saaneet irrotettua tieteelliseen ja tekniseen tutkimustyöhön noin 35 tuntia viikossa. Seitsemännen jäsenen myötä viikkotuntimäärä kyetään tuplaamaan. Venäläisillä kosmonauteilla on asemalla pääsääntöisesti oma työohjelmansa.

Kansainvälinen avaruusasema alkaa seitsemän hengen miehistöllä käydä jo hiukan ahtaaksi, sillä henkilökohtaisia nukkumapaikkoja on vain kuudelle. Näin ollen seuraavan kuuden kuukauden ajan  Michael Hopkins pitää Dragon-kapselia kotinaan.


16.11.2020 Astronautit laukaistiin kohti avaruusasemaa

Maanantaiaamuna 16. päivä marraskuuta SpaceX:n Falcon 9 kantoraketti vei Dracon kapselin avaruuteen. Kapselissa matkustivat astronautit Michael Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker ja Soichi Noguchi.

Dragon Falcon 9 kantoraketin kärjessä hetki ennen laukaisua.
Höyry kantoraketin ympärillä johtuu polttoainesäiliöstä haihtuvasta kylmästä happesta.
Kuva NASA TV

Laukaisu tapahtui kello 2.27 Suomen aikaa. Aluksen on määrä saavuttaa Kansainvälinen avaruusasema tiistaiaamuna, noin 25 tunnin lennon jälkeen.

Asemalle saapumisen jälkeen astronauttit tulevat työskentelemään seuraavat kuusi kuukautta avaruudessa.

Crew-1 lennoksi nimetty laukaisu on ensimmäinen säännölliseksi tarkoitettu Nasan tilaama yksityisen yrityksen toteuttama Kansainvälisen avaruusaseman miehistölento. Jatkossa SpaceX ja myöhemmin Boeing lentävät miehistöjä asemalle. Myös Venäjä jatkaa Sojuz-aluksellaan lentoja niin, että asemalla voidaan pitää seitsemän hengen miehistöä.

Seuraavien 15 kuukauden ajan avaruudessa tulee olemaan jatkuvasti SpaceX:n Dragon-kapseli, joko miehistön tai rahdin kuljettamiseen tarkoitettu. Aikataulujen mukaan usein kaksi Dragonia samaan aikaan.


14.11.2020 Dragon 2 lähtö siirtyy maanantaiaamuun

Nasa ja SpaceX ovat siirtäneet miehistön laukaisun Kansainväliselle avaruusasemalle maanantaiaamuun klo 2.27 Suomen aikaan. Huonon sään takia Falcon 9 kantoraketin ensimmäisen vaiheen laskeutumiseen käytettävä lautta ei päässyt lähtemään Atlantille ajoissa ja tästä syystä lentoa joudutaan siirtämään vuorokaudella.


13.11.2020 Dragon 2 vie astronautit asemalle sunnuntaina

Nasa ja SpaceX valmistautuvat astronauttien laukaisuun 15. päivä marraskuuta (Suomen aikaa) kohti Kansainvälistä avaruusasemaa (ISS). Falcon 9 kantoraketin on määrä lähteä Floridasta kello 2.49 sunnuntaina aamuyöllä.

Shannon Walker, Victor Glover, Michael Hopkins ja Soichi Noguchi.
Kuva NASA

Lento on ensimmäinen säännölliseksi tarkoitettu Dragonin miehistön kuljetus asemalle. Edellinen toukokuussa tehty lento oli vielä testilento, vaikka Doug Hurley ja Bob Behnken olivatkin osa ISS:n miehistöä kahden kuukauden ajan.

Crew-1 (miehistö 1) lennolla avaruuteen lähtee noin puolen vuoden ajaksi Michael Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker ja Soichi Noguchi. Kaikki muut ovat lentäneet avaruudessa aiemmin, mutta Glover on ensikertalainen. Noguchi on käynyt avaruudessa amerikkalaisella avaruussukkulalla, venäläisellä Sojuz-aluksella ja nyt SpaceX:n Dragon-kapselilla.

Avaruusasemalla on valmiiksi lokakuussa Sojuz-aluksella saapuneet kolme henkeä, joten aseman asukkaiden määrä kasvaa seitsemään.


31.10.2020 Kansainvälinen avaruusasema (ISS) 20 vuotta

Ensimmäinen pysyvä miehistö laukaistiin kohti Kansainvälistä avaruusasemaa (International Space  Station - ISS) lokakuun viimeisenä päivänä vuonna 2000. Asemalle laukaistiin venäläisellä Sojuz-aluksella kokeneet avaruuslentäjätä William M. Shepherd (USA), Yuri Gidzenko (Venäjä) ja Sergei Krikalev (Venäjä). Siitä lähtien, nyt 20 vuoden ajan, on asemalla ollut jatkuva miehitys.


Kansainvälinen avaruusasema vuonna 2020. Kuva NASA.

Lue lisää avaruuslennot.fi sivuston artikkelista.


22.10.2020 Sojuz MS-16 takaisin avaruusasemalta

Venäläinen Sojuz MS-16 laskeutui aamuyöllä 22. päivä lokakuuta Kazakstaniin mukanaan amerikkalainen astronautti ja kaksi venäläistä kosmonauttia. Avaruuslentäjät olivat olleet Kansainvälisellä avaruusasemalla 196 vuorokautta.

Chris Cassidy hetki laskeutumisen jälkeen.
Kuva NASA TV

Chris Cassidy, Anatoli Ivanishin ja Ivan Vagner laukaistiin avaruuteen huhtikuussa ja heidän luonaan Kansainvälisellä avaruusasemalla ehti muun muassa vierailla SpaceX:n Dragon 2 kapselin miehitetty demonstraatiolento. Asemalle jäi viikko sitten Sojuz MS17 -kapselilla saapunut kolmihenkinen miehistö.


14.10.2020 Sojuz MS-17 telakoitui asemaan

Aamulla 14. päivä lokakuuta avaruuteen laukaistu Sojuz MS-17 telakoitui onnistuneesti Kansainvälisen avaruusaseman (ISS) Rassvet-moduuliin vain hiukan yli kolmen tunnin lennon jälkeen, noin kello 11.50 Suomen aikaa.

Sojuz MS-17 -kapselin telakointipaikka on Rassvet-moduulin
Maan puoleisessa telakointiportissa. Kuva NASA TV.

Tämä oli nopein lento avaruusasemalle. Venäjän avaruusorganisaatio on järjestelmällisesti lyhentänyt lentoaikoja. Muutama vuosi sitten tyypillinen lentoaika oli kahdesta kolmeen vuorokautta, mutta se lyhennettiin kuuteen tuntiin vuonna 2014. Sojuz-kapseli on ahdas, joten nopea lento on matkustajille mukavampi, kuin usean vuorokauden oleskelu ahtaissa tiloissa.

Amerikkalaisten Dragon-kapselin ja Strarlinet-kapselin lentoaika tulee olemaan noin vuorokausi lähdöstä telakointiin. Molemmat alukset tarjoavat matkustajilleen enemmän tilaa ja mukavuuksia, joten pidempi lentoaika ei muodostu samalla tavalla rasitteeksi.