31.10.2014 SpaceShipTwo tuhoisassa onnettomuudessa

Virgin Galactic -yhtiölle kehitteillä oleva SpaceShipTwo -alus tuhoutui vakavassa onnettomuudessa koelennolla 31. päivä lokakuuta. Onnettomuus johti yhden henkilön kuolemaan ja toisen vakavaan loukkaantumiseen.

Scaled Composites -yhtiö kehittää SpaceShipTwo avaruusalusta ja sitä kuljettavaa WhiteKnightTwo lentokonetta Virgin Galactic -yhtiölle turistien lennättämiseksi lyhyelle avaruuslennolle. SpaceShipTwo on suurennettu versio SpaceShipOne aluksesta, jolla Scaled Composites voitti X Prize kilpailun, jossa tavoitteena oli rakentaa ensimmäinen miehitetty avaruusalus, jolla voitiin tehdä kaksi peräkkäistä lentoa avaruuteen enintään kahden viikon välein.

SpaceShipTwo-aluksen onnettomuuden syytä ei vielä tiedetä, mutta onnettomuus tapahtui pian sen jälkeen, kun SpaceShipTwo oli irrotettu kuljetuskoneesta ja se oli käynnistänyt rakettimoottorinsa. Koelento oli ensimmäinen sen jälkeen, kun Scaled Composites toukokuussa ilmoitti muuttavansa rakettimoottorin kiinteän kumipohjaisen polttoaineen uuteen muovipohjaiseen tavoitteena vakaampi toiminta yli 20 sekuntia kestävässä moottorin käytössä.


29.10.2014 Cygnus tuhoutui lähdössä

Orbital Sciences yhtiön Antares-kantoraketti räjähti vain muutama sekunti laukaisun jälkeen keskiviikkona puolenyön jälkeen. Antares-raketin oli määrä toimittaa avaruuteen miehittämätön Cygnus-kapseli, jonka oli tarkoitus viedä rahtia Kansainväliselle avaruusasemalle.

Antares-raketin rähähdys ei aiheuttanut maassa vahinkoja ihmisille, mutta vaurioitti laukaisualueen rakenteita ja johti asemalla aiotun rahdin menetykseen. Haverin syy on toistaiseksi tuntematon, mutta onnettomuustutkinta on käynnissä.

Antares-kantoraketti ja Cygnus-rahtikapseli ovat osa ohjelmaa, jossa Nasa ostaa yksityisiltä toimijoilta rahdin kuljetusta Kansainväliselle avaruusasemalle. Orbitalin lisäksi toinen palvelua tarjoava yhtiö on SpaceX.

Laukaisu oli viides Antares-raketin laukaisu. Cygnus on vieraillut avaruusasemalla aiemmin jo yhden demonstraatiolennon ja kahden aseman huoltolennon verran.

Vaikka Cygnus ei voinutkaan suunnitellusti toimittaa rahtia asemalle, ei asemalle synny välitöntä puutetta mistään tarvikkeista, vaan varastot riittävät joka tapauksessa 4 - 6 kuukauden ajaksi. Lisäksi venäläinen Progress-rahtialus laukaistiin kohti avaruusasemaa 29. lokakuuta ja se telakoitui asemaan nopean rataprofiilin ansiosta vain kuuden tunnin lennon jälkeen.

Progress-aluksen lisäksi asemalla on telakoituneena myös Eurooppalainen ATV-rahtialus, joka laukaistiin avaruuteen 29. päivä heinäkuuta 2014.


29.09.2013 Cygnus telakoitui

Orbital Sciences -yhtiön miehittämätön Cygnus -rahtialus telakoitui Kansainväliseen avaruusasemaan sunnuntaina 29. syyskuuta.

Telakoituminen oli ensimmäinen Cygnuksekselle, mutta ei ensimmäinen yksityisen yrityksen rahtialuksen telakoituminen, sillä SpaceX -yhtiön Dracon kapseli on vieraillut asemalla jo kaksi kertaa.


26.09.2013 Uusi miehistö asemalle

Kansainväliselle avaruusasemalle laukaistiin puolenyön aikaan keskiviikon ja torstain välisenä yönä miehitetty Sojuz TMA-10M -alus. Alus telakoitui asemaan vajaan kuuden tunnin lennon jälkeen.

Asemalle saapunut Sojuz täydensi jälleen miehistön kuuteen henkeen. TMA-08M toi aiemman miehistön kolme jäsentä maahan syyskuun 10. päivä, josta lähtien asemalla oli vain kolme henkeä.

Aseman miehistönä on Fyodor Yurchikhin, Karen Nyberg ja Luca Parmitano, sekä juuri saapuneet Oleg Kotov, Mike Hopkins ja Sergey Ryazanskiy.


23.09.2013 Cygnuksen telakointi siirtyy

Orbital Sciences -yhtiön Cygnus-rahtialuksen ensimmäinen telakoituminen kansainväliseen avaruusasemaan on siirretty aikaisintaan lauantaiksi, 28. syyskuuta. Lykkäys antaa aikaa valmistella uutta lähestymisyritystä edellisen 22. päivä keskeytetyn jälkeen sekä jättää tilaa keskiviikkona 25. päivä asemalle laukaistavalle miehitetylle Sojuz-alukselle.


22.09.2013 Cygnuksen telakointi viivästyy

Miehittämättömän Cygnus-rahtialuksen telakoituminen Kansainväliseen avaruusasemaan siirtyy ainakin kahdella vuorokaudella. Cygnus lähestyi asemaa sunnuntaina, mutta kun se muodosti datayhteyden aseman kanssa, osa sen vastaanottamista tiedoista oli sille tunnistamattomia ja lähestyminen oli keskeytettävä.

Cygnuksen valmistaja Orbital Sciences on paikallistanut ongelman ja kehittää ohjelmistokorjausta, joka mahdollistaa uuden telakointiyrityksen tiistaina 24. syyskuuta.


21.09.2013 Cygnus kohti avaruusasemaa

Orbital Sciences yhtiö laukaisi miehittämättömän Cygnus-rahtikapselin avaruuteen Antares-raketilla 18. syyskuuta matkalle kohti Kansainvälistä avaruusasemaa. Lento on ensimmäinen Cygnus-rahtialuksen vierailu avaruusasemalla - jos kaikki menee suunnitelmien mukaisesti ja telakointi 22. päivä onnistuu.

Orbital Sciences on SpaceX-yhtiön jälkeen toinen yksityinen toimija, joka laukaisee NASA:n tilaamana rahtia Kansainväliselle avaruusasemalle.